老若男女

ろうにゃくなんにょ

 老若男女とは、高齢者と若者、男性と女性ということで、「老人も若者も男も女も含むあらゆる人々」を意味する四字熟語である。しかし、「老」と「若」はまだいいとして、「男」と「女」と言ってしまえば、それだけですべての人間を包括してしまう(ややこしいヤツらは除くとして)ので、この言葉がただ単に「あらゆる人」を意味しているのではないことがわかる。「老若男女」は例えば、イベントの客の集まり具合を言い表すのに「老若男女が集う」などと用いるが、これは要するに若者あるいは女性といった特定の層に偏ることなく、老いも若きも、男も女もあらゆる層の人々がまんべんなく来場しているということを言いたいのである。つまり、ターゲットが絞られてないゆる〜いコンセプトのイベントに、「タダだから行ってみるか」くらいの動機で集まったゆる〜い人々の様子を表現しているのである。

 なお、「男女」は普通「だんじょ」と読むが、「老若男女」の場合は「なんにょ」と読み、「ろうにゃくなんにょ」とわざわざ早口言葉のテストのような読み方を強いており、滑舌の悪いアナウンサーをイラっとさせるいじわるな四字熟語となっている。(CAS)

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